Hoe uw vagina verandert in uw jaren '30, '40, '50 en '60

vaginale veranderingen met de leeftijd Martin Wimmer/Getty Images

Als je niet het soort vrouw bent dat zichzelf regelmatig onderzoekt ten zuiden van de grens, realiseer je je misschien niet dat, net als de rest van je lichaam, je vagina wordt ouder.

Het is niet zo dat je vagina precies je verjaardag viert. Immers, 'je lichaam weet niet dat de kalender verandert', zegt Alyssa Dweck , MD, een assistent-klinisch hoogleraar verloskunde en gynaecologie aan de Ichan School of Medicine op Mount Sinai in New York en een praktiserend gynaecoloog in Westchester County. Maar geslachtsdelen veranderen ongetwijfeld naarmate de tijd verstrijkt, en wetende dat deze veranderingen volkomen normaal zijn - en dat de onaangename veranderingen vaak kunnen worden beheerd - biedt op zijn minst een beetje troost.



wat betekent het nummer 999?

Natuurlijk is elke vrouw - en elke vagina - anders. Ieders timing voor mijlpalen zoals zwangerschap of menopauze verschilt, zelfs tussen zussen. In het algemeen is dit echter wat u kunt verwachten. (Het 21-dagenplan in Houd van je leeftijd is de levensveranderende reset die elke 40+ vrouw nodig heeft!)



In je 30s
Vrouwen die in dit decennium (of ervoor of erna!) anticonceptiepillen gebruiken, kunnen een beetje vaginale droogheid hebben, zegt Dweck, mogelijk omdat de pil de eisprong stopt, wat de natuurlijke smering rond die tijd elke maand zou kunnen beperken. Een andere oorzaak is ingewikkeld en een beetje controversieel, zegt Stephanie S. Faubion , MD, directeur van het Office of Women's Health bij Mayo Clinic en auteur van: Mayo Clinic—De oplossing voor de menopauze . 'We denken dat sommige vrouwen meer vulvaire droogheid krijgen met anticonceptiepillen omdat de pillen mannelijke geslachtshormonen, androgenen genaamd, blokkeren en de vulva androgeenreceptoren heeft.' Het is onduidelijk, zegt ze, waarom sommige vrouwen aan de pil deze effecten voelen en anderen niet.

vagina na geboorte hteam/shutterstock

Natuurlijk kunnen andere vrouwen in dit decennium besluiten dat het tijd is om de planeet te bevolken. Het is duidelijk dat zwangerschap (en bevalling) een grote impact heeft op de vulva en vagina, maar sommige veranderingen die het wonder van het leven gemeen hebben, zijn iets verrassender. Sommige vrouwen zullen daar bijvoorbeeld spataderen hebben - ja, echt - vanwege het zware gewicht van hun baarmoeder tijdens de zwangerschap, zegt Dweck. Deze gezwollen bloedvaten komen vaker voor laat in de zwangerschap en direct na de bevalling, zegt ze. Zwangerschapshormonen kunnen ook de kleur van je vulva veranderen, dus maak je niet al te veel zorgen over het verschijnen van een donkerdere tint, voegt ze eraan toe.



Gelukkig is 'de vagina een zeer vergevingsgezinde plek', zegt Dweck. Vanwege het elastische karakter en de rijke bloedtoevoer, dingen hebben de neiging om weer normaal te worden kort na de bevalling. 'Zelfs na al die jaren in de praktijk blijft het me verbazen', zegt ze.

Echter, spier- en zenuwbeschadiging kan ook optreden als gevolg van de hoeveelheid kracht die op de bekkenbodemspieren wordt uitgeoefend tijdens zwangerschap en bevalling, zegt Faubion. 'Sommige fysiotherapeuten beweren dat we allemaal een beetje instructie moeten krijgen nadat we een baby hebben gekregen', zegt ze, om je te helpen je weg terug naar een optimale bekkengezondheid te herstellen. Voor sommige vrouwen is bekkenbodemoefeningen kan helpen incontinentie onderweg te voorkomen en houd seks sexy .

In je 40s
Als je een slaaf bent geweest van het verwijderen van schaamhaar, kun je de effecten van constant harsen of scheren gaan merken in de vorm van pigment- of huidveranderingen, zegt Dweck. Je haar daar beneden kan rond dit decennium ook dunner worden, mogelijk als een natuurlijk gevolg van ouder worden of als gevolg van afnemend oestrogeen.



Die oestrogeendaling signaleert de perimenopauze overgang die waarschijnlijk in dit decennium zal beginnen, aangezien de meeste vrouwen de menopauze gewoonlijk ergens tussen de 50 en 52 jaar bereiken. U kunt het begin van vaginale droogheid of veranderingen in elasticiteit opmerken.

In je jaren '50

schuurpapier flas100/shutterstock

De menopauze brengt de meest opvallende vaginale en vulvaire veranderingen met zich mee, om nog maar te zwijgen van de veranderingen die vrouwen het meest waarschijnlijk onder de aandacht van hun artsen brengen, zegt Faubion. Afnemend oestrogeen leidt tot dunner, minder elastisch, droger vulvaire en vaginale weefsel, waardoor seks het gevoel kan krijgen dat je schuurpapier gebruikt en irritatie veroorzaakt waardoor je het gevoel krijgt dat je moet plassen.

Onlangs hebben sommige medische experts campagne gevoerd om deze veranderingen formeel te noemen als urogenitaal syndroom van de menopauze of GSM, zegt Faubion. De naamsverandering (vaak noemden het vaginale atrofie, wat gewoon icky klinkt) is niet bedoeld om je noodzakelijkerwijs het gevoel te geven dat je een hoofdletter 'S'-syndroom hebt, maar om de aandacht te vestigen op het feit dat dit cluster van vaginale, vulvaire en urinaire symptomen gaan regelmatig gepaard met de menopauze. Het is een herinnering aan vrouwen en hun zorgverleners dat er manieren zijn om deze symptomen te behandelen, zegt Faubion. (Later meer over de behandeling!)

Als je met behulp van een handspiegel naar je geslachtsdelen zou kijken, zou je in dit decennium enkele duidelijke veranderingen in het uiterlijk van je vulva kunnen opmerken, omdat vrouwen vet en collageen verliezen dat er was toen oestrogeen in overvloed was. 'Ik zeg tegen vrouwen dat dit de enige plek op je lichaam is' je wilt rimpels en plooien en de enige plek op je lichaam waar je rimpels en plooien verliest met de menopauze', zegt Faubion, omdat de dunnere, minder elastische huid ervoor kan zorgen dat het hele gebied in zekere zin krimpt.

Wanneer oestrogeen het gebouw verlaat, doen ook bepaalde bacteriën dat hun huis in de vagina, waardoor de pH verandert. Wanneer de vagina zuurder wordt, kan deze kwetsbaarder worden voor infecties, zegt Faubion, maar het verlies van elasticiteit kan ook de oorzaak zijn. Kleine tranen kunnen zich gemakkelijker vormen in een minder gesmeerde, minder flexibele vagina, legt Dweck uit, waardoor het gemakkelijker wordt om iets op te vangen.

In je 60s
Opvliegers en nachtelijk zweten kunnen enkele jaren aanhouden, maar ze zullen uiteindelijk beter worden; vaginale veranderingen van de menopauze worden alleen maar erger, zegt Faubion. Ongeveer 50 tot 60% van de vrouwen meldt problemen met vaginale droogheid, zegt ze, en als je geen stappen onderneemt om die problemen te verhelpen, kom je misschien in een vicieuze cirkel terecht. 'Wanneer seks doet pijn voor vrouwen na de menopauze is er een onwillekeurige reactie', legt ze uit. 'Je verwacht pijnlijke seks te hebben, en dan gaan je bekkenbodemspieren samenspannen om je te beschermen. Je brein zegt: 'Dit gaat pijn doen', 'en dan doet het dat zeker. Geloof het of niet, terwijl velen van ons druk bezig zijn met Kegeling, hebben sommige vrouwen misschien fysiotherapie nodig om los te komen bekkenbodemspieren , zegt Faubion.

Versterk je bekkenbodem met pilates:

Als losheid echter uw probleem is, lopen sommige postmenopauzale vrouwen het risico op een ernstige verandering die prolaps wordt genoemd, dat is wanneer het bindweefsel dat de baarmoeder, de baarmoederhals of zelfs de darmen vasthoudt, losraakt, waardoor die lichaamsdelen ... hangen. Dit kan onmerkbaar zijn, zegt Faubion, of zo ernstig dat delen daadwerkelijk uit de vagina uitsteken. In sommige gevallen kunnen vrouwen nodig hebben: operatie om de schade te herstellen .

Dus wat moet je doen?

obgyn Angela Wyant/gettyimages

Als een van deze veranderingen u zorgen baart of u fysiek ongemakkelijk maakt, op welke leeftijd dan ook, aarzel dan niet om erover te praten, of u het onderwerp nu aansnijdt met uw verloskundige, uw reguliere arts of een verpleegkundig specialist. 'Vrouwen moeten hun eigen advocaat zijn', zegt Faubion. 'Als het niet klinkt alsof een zorgverlener hierover wil praten of zich er prettig bij voelt, ga dan naar iemand anders.'

Als je ongemak mild is, is het logisch om te beginnen met goed ouderwets glijmiddel tijdens seks . Blijf uit de buurt van alles met gimmicks zoals verwarmende of tintelende functies, die de vulva kunnen verbranden, waarschuwt Faubion. Onthoud dat glijmiddel op oliebasis niet goed samengaat met condooms, en glijmiddel op siliconenbasis kan je dure vibrators op siliconenbasis aantasten.

Je kunt ook vaginale moisturizers proberen, 'de gezichtscrème voor de vagina', zegt Faubion. 'Ze werken door zich te binden aan vaginale cellen en water vast te houden', legt ze uit. Je lichaam maakt die cellen op natuurlijke wijze om de 2 of 3 dagen af, wat betekent dat je regelmatig opnieuw moet aanbrengen.

Als die opties niet werken, kan een recept voor vaginaal oestrogeen het antwoord zijn. Uw arts kan u helpen beslissen of oestrogeen in een crème, tablet of ring geschikt voor u is; alle drie leveren vaginale en vulvaire voordelen in een lage dosis zonder de risico's die je waarschijnlijk hebt gehoord bij het nemen van systemische hormoontherapie. Deze behandeling verbetert niet alleen vaginaal ongemak, het is ook 'dramatisch effectief', zegt Faubion, bij het verminderen van infecties.